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Fortezza Baterija

Utvrda Baterija

La Fortezza Baterija, costruita nel 1806 durante l’amministrazione francese, si trova sul capo Zaglav. Per evitare che la flotta russa invadesse le isole della Dalmazia centrale, i francesi costruirono fortificazioni e installarono una batteria di 4 cannoni sul capo occidentale dell’isola di Brazza, che successivamente fu rinforzata con 6 cannoni. Per portare a termine la costruzione, i francesi assoldarono 150 abitanti di Brazza, dal momento che il loro equipaggio non aveva abbastanza persone per costruire il forte. Questa fortezza marittima è ancora oggi la più grande fortificazione dell’isola di Brazza e nella tradizione popolare viene chiamata Baterija. La fortificazione è stata preservata interamente, con il suo pentagono irregolare e le alte mura dentate laterali. Verso il mare si scorge un terrapieno eretto sulle rocce.

Nella parte interna sono state conservate quattro stanze, di cui tre posizionate una dietro l’altra in diverse altezze del muro. L’ingresso originale si trova sul lato nord-est, dove si può notare un ulteriore rinforzo delle mura, accanto al quale c’è un ingresso sotterraneo inesplorato, probabilmente una grotta o una fossa naturale. La torre di controllo principale è stata costruita sulla grande terrazza murata, che in parte si immerge nella roccia circostante, raggiungibile attraverso la scala ad arco. La fortezza Baterija era cruciale per la difesa contro gli inglesi e i russi, e un estremamente importante punto strategico dell’Adriatico orientale durante le Guerre napoleoniche, come anche l’ultima difesa esterna di Spalato e dell’area circostante.

Nel dicembre 1806 in questo luogo si svolse una battaglia navale tra russi e francesi. I soldati francesi notarono una nave da ricognizione russa, il brigantino Alexander, ancorata sulle rive e lo riferirono subito al comando di Spalato. Il generale Marmont ordinò alla flotta di salpare e catturare il brigantino russo, in seguito a qual cosa per lanciare l’attacco fu creato un piccolo distaccamento navale di tre cannoniere, un’imbarcazione – saragana – di nome Napoleone e un trabaccolo.

Tuttavia, gli abitanti locali di Brazza, insoddisfatti delle riforme dell’amministrazione francese (sforzi per abolire i diritti e i privilegi della nobiltà, l’abolizione delle confraternite ecclesiastiche la cui proprietà fu convertita per scopi educativi), riferirono al tenente della nave da guerra russa Alexander, Ivan Skolavsky, le intenzioni dei francesi, e accesero a Brazza cinque fuochi per fornire informazioni accurate a Skolavsky sulla forza della flotta francese, il quale decise di dare il benvenuto al nemico e attaccare per primo. La battaglia durò tre ore, una nave cannoniera francese fu affondata, la Napoleone fu gravemente danneggiata e, dopo essersi messa in salvo, affondò nel porto di Spalato.

Sulla via del ritorno, la nave russa distrusse la batteria francese aprendo la strada verso Brazza alla Marina russa.
Cercando di ridurre al minimo le conseguenze della sconfitta, il generale Marmont nelle sue memorie nascose l’esistenza del forte sul capo Zaglav e scrisse che l’isola di Brazza era troppo spaziosa per essere difesa e che non vi era alcuna fortezza, motivo per il quale aveva giustamente deciso di ritirare l’esiguo equipaggio e lasciare Brazza al nemico.

L’occupazione russa non durò a lungo, con la pace di Tilsit del luglio 1807, i russi si ritirarono e restituirono nuovamente Brazza ai francesi, che rimasero a governare l’isola e la Dalmazia per altri sei anni. Il dominio francese lasciò una forte influenza sulla vita culturale ed educativa, un merito inestimabile che si riflesse nella modernizzazione dell’amministrazione dalmata e negli interventi infrastrutturali.

Milna, che oggi è principalmente orientata verso il turismo, conserva un prezioso esempio di architettura militare dai tempi delle Guerre napoleoniche e testimonia il buon governo, nonostante il conservatorismo e i pregiudizi del popolo locale.

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